Article for Communication & Sport Published Online

The results of an international study I co-authored with colleagues from four countries was recently published online before being printed in an upcoming issue of the Communication & Sport journal.

The article entitled, “International Newspaper Coverage of the 2013 EuroBasket for Men,” examines global print media attention dedicated to 2013 edition of the foremost European basketball event.  The tournament was played in four cities in Slovenia.

Results indicate that the event actually attracted only limited international coverage, “contradicting organizers’ assertions and popular belief of widespread promotional and economic benefits deriving from the event.” To that end, we indicated some suggestions to aspiring organizers of similar events in the future.

The abstract and the full article can be accessed following this link.

Posted in News, Personal | Tagged , , , , , | Leave a comment

Africa as the Next Frontier for Varsity Athletics

A student in the graduate program in Sport Management at Washington State University, where I work, recently shared a very interesting resource following a class discussion on the effects of mass media effect.

When looking at news media coverage and trends from an agenda-setting viewpoint, it is interesting to observe the different amounts of coverage dedicated to national vs. international stories in various countries. One of my areas of interest, and one I hope to move further into in the coming years, are post-colonial countries, many of which can be found in Africa.

Almost all major (U.S. and international) networks and broadcasters pay little attention to the continent, with the bright exceptions of the BBC and Al Jazeera, whose purpose includes being a global mainstream voice for the Arab world and Africa. Unfortunately, but not surprisingly, Al Jazeera recently announced the imminent closing of their U.S. channel, Al Jazeera America.

This is a loss for cultural, as well as financial reasons: Africa is next in line in terms of great economic development. After China lifted a stunning 680 million people out of poverty over the course of just 30 years, consumption of goods and services including sports increased greatly (does the name Yao Ming ring a bell?). Nowadays, the NBA and the UEFA Champions League are the most popular sports leagues in the country of 1.3 billion people.

What does Africa have to do with college athletics, which is the field the student from the first sentence operates in? Well, the United States are the 18th most obese nation world-wide–and the most obese nation in the OECD–so in a generation or two, American universities will have a very limited pool of fit student athletes to recruit from (with the exception of American football, where obesity is not a limitation for some playing positions).

Recruitment in Europe is already widespread; at Washington State University alone, non-revenue women’s basketball has 7/14 players (50%) coming from outside the United States, while in tennis, the share is 100%; WSU has not had an American varsity tennis player since 2012. But Europe is hardly a “secret” for the hundreds of American universities eager to attract athletic talent. Also, the competition from local universities is strong–Central Europe and Scandinavia have started recruiting international high school students for academic purposes as well.

With a population of 37 million or so, Oceania is too small to become a sustainable source of athletic talent, so the next obvious, and largely untapped, frontier will be Africa: the world’s youngest continent, where half of its 1.1 billion inhabitants are under the age of 19, and 70% of the population is under the age of 30.  Elite soccer has moved into the continent to establish “farm systems” years ago.

The first educational institutions to realize the potential will profit handsomely from an athletic viewpoint and will have an opportunity (and the great responsibility) to elevate the educational, and thus social, level of the continent. Hopefully, they will do so responsibly. Until then, I will be researching, teaching, and consulting.

Posted in Comment | Tagged , , , , , , | Leave a comment

SI: Nov zakon s področja športa – v Kanadi

Pred dnevi sem pisal o prepovedi igre z glavo v mladinskem nogometu v Združenih državah Amerike.

Danes je kanadska javna radiotelevizija poročala, da poteka v pokrajini Ontario priprava zakona o zaščiti (predvsem mladih) športnikov po pretresih možganov.

Povod za uvedbo zakona je smrt 17-letne ragbistke Rowan Stringer. Igralka je med tekmo padla v nezavest, iz katere se ni več prebudila. Pred tem v manj kot tednu dni doživela tri pretrese možganov; kljub temu ji nihče ni preprečil igranja ali jo napotil na zdravljenje.

Novi zakon bo določil postopek povratka k vadbi po poškodbi glave. Pri tem se bo naslanjal na mednarodne strokovne smernice, ki so bile določene v Švici.

Smrti na športnih igriščih so bile že zabeležene tudi v Sloveniji: leta 2005 je nogometaš Nedžad Botonjić zaradi srčnega zastoja umrl med treningom. Štiri leta kasneje se je igralec malega nogometa zgrudil po trku z drugim igralcem. Na podlagi sicer skopih informacij se v tem primeru zdi povsem možno, da je igralec umrl zaradi posledic pretresa možganov po trku z glavama. Še en nogometaš je zaradi srčnega zastoja umrl leta 2014.

Kljub nemalo smrtim – resda ne vse posledica pretresa možganov – ni nobena poslanska skupina v Sloveniji pripravila kakršnega koli osnutka spremembe zakona (na primer o športu), ki bi bolj zaščitil posameznike (predvsem otroke in mladino), ki se ukvarjajo s športom. Zakon bi lahko predpisal ravnanje po poškodbah mladih športnikov (predvsem v primeru resnejših poškodb, kot so poškodbe glave). Navsezadnje pa bi bil dober začetek že, če bi se začelo dosledno izvajati obstoječi (sicer precej pomanjkljiv) Zakon o športu, po katerem morajo prireditelji športnih prireditev zagotoviti prvo pomoč. Z izjemo šolskih športnih tekmovanj usposobljenega osebja za takojšnje nudenje prve pomoči na (klubskih) mladinskih tekmovanjih v Sloveniji namreč ni zaznati.

Posted in Comment, News | Tagged , , | Leave a comment

Media appearance on Radio Capodistria

Il Vaso di Pandora (Pandora’s Box), a radio show on Slovenian-based Italian network, Radio Capodistria, recently did a feature on soccer and politics in Slovenia and, more generally, in the Balkans.  They interviewed me and we spoke about national/group identification, as well as about the “likeability” of soccer for people in Slovenia.

The feature (in the Italian language) starts one hour and nine minutes into the show, and my comments can be heard around the 1h 29′ mark: http://4d.rtvslo.si/arhiv/il-vaso-di-pandora/174371086.

Invitations to speak in Italian media reach me relatively rarely; hopefully, more opportunity will emerge in the coming months and years!

Posted in Personal | Tagged , , , , , , | Leave a comment

SI: Prepoved igre z glavo v mladinskem nogometu v ZDA

Številni mediji – npr. BBC in Guardian – so poročali, da je ameriška nogometna zveza napovedala prepoved odbijanja žoge z glavo v tekmovanjih igralcev, mlajših od enajst let, in omejitev igranja in treniranja igre »z glavo« pri igralcih, mlajših od 14 let.

Prepoved je posledica tožbe zoper ameriške in mednarodne nogometne zveze, ki jo je avgusta lani vložila skupina staršev mladih igralcev nogometa v Združenih državah Amerike.

Raziskave namreč kažejo, da lahko pretresi možganov, do katerih lahko pride pri igranju nogometa, povzročijo trajne poškodbe oziroma zdravstvene težave. Tožniki ocenjujejo, da ameriška in svetovna nogometna zveza kljub nedvoumnim znanstvenim dokazom niso storili dovolj, da bi zaščitili (predvsem mlade) nogometaše.

Pretresi možganov so v nogometu najpogosteje posledica trka glav tekmecev, ki poskušajo z glavo odbiti žogo. Raziskave kažejo, da lahko do trajnih poškodb pride tudi zaradi ponovljenega odbijanja same žoge. Ti udarci so sicer občutno manj močni, vendar tudi občutno pogostejši od trka dveh glav.

Slovenski mediji o odločitvi ameriške nogometne zveze – pa tudi širše o trajnih možganskih poškodbah, do katerih lahko pride v športu – še niso poročali.

Poročanje o teh temah je zadeva javnega interesa, saj se s športom ukvarja veliko otrok. Ti se zdravstvenih tveganj seveda ne zavedajo, največkrat pa se jih ne zavedajo niti njihovi starši. Zavest o tej plati športa je žal malodane povsem odsotna tudi med funkcionarji športnih zvez (sam nisem seznanjen z nobenim preventivnim programom ali konkretnimi ukrepi za zmanjšanje zdravstvenih tveganj), odsotna pa je tudi s političnih dokumentov, kot so nacionalni in lokalni programi športa. Z javnimi sredstvi se torej povsem nekontrolirano financirajo tudi športi, ki predstavljajo tveganje za zdravje, ne da bi ta tveganja čim bolj zmanjšali.

V Združenih državah Amerike morajo mladoletni športniki po zakonu pridobiti zdravniško dovoljenje za igro, če obstaja sum o pretresu možganov. Zakon je leta 2009 prva sprejela zvezna država Washington, za njo pa v naslednjih petih letih vseh ostalih 49 zveznih držav.

V Združenih državah Amerike mora po zakonu na športnih tekmah prisostvovati tudi zdravstveno osebje. To sicer predpisuje tudi 47. člen veljavnega slovenskega Zakona o športu, po katerem mora organizator športnih prireditev zagotoviti nujno medicinsko pomoč. Če je ta na članskih in na številnih šolskih športnih tekmovanjih še prisotna, je sistematično neorganizirana in posledično malodane povsem odsotna s klubskih tekmovanj mlajših starostnih kategorij.

Posted in News | Tagged , , | Leave a comment

Interview on TV Koper-Capodistria

I was recently interviewed for the talk, show, Izostritev, on TV Koper-Capodistria, in connection to my experience as a Slovenian researcher working in the United States.

The University of Primorska – which is based in the region of Slovenia where I was born and where TV Koper-Capodistria is located – is currently conducting a search for a President. My interview was included in the debate between the three contenders for the job and prompted further discussion on the working conditions of researchers at the university.

Here is a link to the show (in the Slovenian language): http://4d.rtvslo.si/arhiv/izostritev/174368232. My interview starts around the 31:54 mark).

The interview was also reported by the College of Education at Washington State University: https://education.wsu.edu/newsroom/inthenews/.

Posted in Personal | Tagged , , , , | Leave a comment

Attendance at 2015 Play the Game Conference

I recently attended Play the Game, a biennial international conference aiming to strengthen the ethical foundation of sport and promote democracy, transparency and freedom of expression in sport.

Unlike in 2011, when the conference was held in Cologne in Germany, I did not speak at the 2015 edition of the event; instead, I took the opportunity to stand back and listen to a number of journalists, practitioners, and academics who study sport from different viewpoints. One of them was Scott Jedlicka, a colleague in the Sport Management program at Washington State University.

Attending the conference in Aarhus—a beautiful coastal city in a country I could envision myself living in—was well worth the trip; I heard many insightful, remarkable, and inspirational speakers, rekindled some old acquaintances, met new friends, and came up with new ideas I look forward to developing in the future!

Posted in Personal | Tagged , , , , | Leave a comment

SI: Je suis …

Ta objava je bila prvič objavljena na drugem mestu. Nekateri bralci so predlagali, da jo objavim še tukaj. Prijetno branje, torej.

Med kuhanjem in sploh opravljanjem gospodinjskih opravil pogosto preko podcastov ali YouTuba poslušam posnetke italijanskih radijskih ali televizijskih oddaj (medije v angleškem jeziku – Economist, BBC, New York Times, čedalje pogosteje Guardian – spremljam v tiskani ali spletni obliki, od slovenskih medijev spremljam spletno stran rtvslo.si). V zadnjih dneh je bila ena od pogostejših tem pisanja in pogovora v teh medijih teroristični napad na uredništvo francoskega satiričnega tednika Charlie Hebdo. Po poslušanju pogovora s profesorjem Rezo Aslanom na CNN-u in tistega z Beppejem Severgninijem in Errijem De Luco na La7 sem se vnovič razveselil, da mi je študij omogočil pridobivanje znanja o socialni psihologiji. Tako ameriška spraševalca kot italijanska respondenta so se namreč osredotočali na razliko med »nami« in »njimi«, kot da so vsi muslimani teroristi, ali pa da so vsi teroristi tudi muslimani, kot da Evropa (kar) pripada (zgolj) »nam« in da so »naše« vrednote bolj pravilne, kot da imajo muslimani in tudi vsi ostali pravico do svobode govora – a le, dokler govorijo tisto, kar je nam všeč.

Koncept »sebe« in biti »naš« lepo opisuje teorija socialne identitete, ki razlaga, kako se v različnih družbenih situacijah doživljamo bodisi kot posamezniki (tj. »jaz«) bodisi kot pripadniki družbene skupine (npr. navijač športne ekipe, privrženec določenih političnih idej, pripadnik posameznega naroda). Te identitete se med seboj ne izključujejo, pač pa različne identitete pridejo do izraza v različnih situacijah (v pogovoru o aktualnem stanju v družbi pride recimo do izraza to, da so ljudje »desničarji« ali »levičarji,« pri potovanju v tujino to, da so »Slovenci,« itd.). Iz te teorije izhajajoča teorija samokategorizacije pa razlaga, kako se v sklopu pripadnosti teh skupin (ki so bodisi formalno bodisi neformalno določene; nekdo se lahko opredeljuje za »levičarja,« tudi če ni član nobene politične stranke, ali pa za »Slovenca« tudi če nima slovenskega državljanstva in živi v drugi državi) ljudje ne samo razlikujejo med seboj (jaz sem levičar), pač pa tudi vrednotijo (levičarske vrednote, v katere verjamem – »moje« vrednote – so bolj pravilne oziroma boljše od tvojih). Moje ideje, vrednote, prepričanja so torej boljše in bolj pravilne (le) zato, ker v njih verjamem sam; svoji potrebi po samopotrditvi zadostim tako, da lastnostim, ki naj bi (!) bile značilne za skupino, h kateri se sam uvrščam, pripišem večjo veljavo kot lastnostim, ki naj bi bile značilne za primerljive skupine, h katerim se ne uvrščam.

Pojavne oblike tega koncepta so sila preproste. Nazoren primer so poklicni politiki, ki se v svojih izjavah za »domače,« npr. slovenske medije idejno razlikujejo in posledično nasprotujejo in tekmujejo (»levi« proti »desnim«), v odnosu do Evropske unije pa ta nasprotja – ta del njihove identitete – postavijo na stran in pogosto skupaj nastopajo v odnosu do drugih »drugih« (zastopanje »slovenskih interesov« v odnosu do »Nemčije, »Evropske unije,« »trojke« itd.). Kljub temu zgledu identiteta seveda ni omejena samo na politiko, pač pa na sleherni del posameznikove identitete (npr. regionalno poreklo – »Štajerci,« »Primorci;« poklicni stan – »javni sektor,« »zaposleni v gospodarstvu;« narodnost – »Slovenci;« športno navijaštvo – »Green Dragonsi,« »Viole;« spol – »vsi moški so…,« »vse ženske so…;« starost – »stari živijo v preteklosti,« »mladi so nespoštljivi« in tako dalje).

Demonstriranje v prid svobodi govora v Franciji in Italiji se mi zdi zanimivo, pa tudi precej protislovno. V Franciji so se zgodile množične demonstracije v prid svobodi govora in (posredno) v prid svobodi časopisa, da (v imenu satire) omalovažuje želje oziroma prepričanja muslimanov, katerih vera ne dopušča slikovno prikazovanje preroka Mohameda. Zanimivo pa podobnih demonstracij v prid svoode govora ni bilo, ko je sodišče prav v Franciji februarja 2014 odredila komiku in političnemu aktivistu Dieudonnu M’bali M’bali izbris internetnih videoposnetkov, kritičnih do judaizma, ker naj bi pozivali k etničnemu oziroma verskemu sovraštvu. Italija tudi ni množično demonstrirala, ko stranka, imenovana Severna liga (zdaj samo še Liga), redno protestira proti prihodu beguncev iz afriških in bližnjevzhodnih držav v vojni. Protestirali niso niti, ko je nekdanji predsednik italijanske vlade zaukazal ukinitev nekaterih televizijskih oddaj, ki so bili kritični do dela vlade. Demonstracij v prid svobodi govora v Parizu se je menda udeležil tudi ministrski predsednik Miro Cerar. Kolikor vem, ta ni protestiral proti »domačemu« etničnemu nasilju, ko so otroci v Desklah pretepli 10-letnega sošolca bosanske narodnosti.

Obsojam teroristični napad na uredništvo časopisa Charlie Hebdo. Obsojam žaljenje Judov. Obsojam ukinjanje kritičnih televizijskih oddaj. Obsojam pretep desetletnega otroka bosanske narodnosti. Vendar obsojam tudi nepotrebno žaljenje muslimanov. Svobodo govora in mišljenja štejem za eno najpomembnejših, če ne najpomembnejšo temeljno človekovo svoboščino. Vendar mislim, da je to tako pravica kot odgovornost; svoboda govora in mišljenja zame vključuje tudi svobodo pustiti drugim, da živijo po svojih načelih, in jim jih ne odtegovati ali namenoma kršiti. Kakšna pa je ta pravica do svobode, če jo drugim odtegujem.

Paradoksalno, zaradi svojega razumevanja koncepta svobode govora moram to svobodo dopustiti tudi tistim, s katerimi se ne strinjam. Morda največ, kar lahko naredim – gotovo pa nekaj, kar moram narediti, če želim biti aktivni član družbe – pa je svoja prepričanja deliti in se s tem truditi za strpnejše sobivanje z vsemi, s katerimi se ne strinjamo.

Vsak tretji ponedeljek v januarju ZDA obhajajo »Martin Luther King, Jr. Day.« Praznik v spomin na rojstni dan ameriškega duhovnika in aktivista (ta se je sicer rodil 15. januarja 1929) letos pade ravno na današnji oz. jutrišnji dan, tj. v ponedeljek, 19. januarja. Ena njegovih izjav je bila, »Injustice anywhere is a threat to justice everywhere,« ali v prostem prevodu, »nepravičnost kjer koli ogrozi pravico vsepovsod.« Tega ne gre pozabiti – nikjer ni nikoli.

Posted in Comment | Tagged , , , , , | Leave a comment

Quote in The Guardian

I was recently quoted in an article on the role of moral enforcer that sport has in (American) society published by the US edition of The Guardian: http://www.theguardian.com/sport/blog/2014/oct/09/-sp-problem-sports-america-isnt-what-you-think.

Posted in Personal | Tagged , , | Leave a comment

Interview on RTVSLO.si

The end of the Winter Olympics seemed like a good opportunity to talk about the 2013 European Basketball Championship, sport media research, sport journalism on both sides of the Atlantic, and football! I spoke about them with Slavko Jerič from RTVSLO.si, the website of the Slovenian public service broadcaster. The interview (in Slovenian) reads great to me! Here is a link to the story: http://www.rtvslo.si/sport/novice/licen-mednarodni-potencial-eurobasketa-utegne-biti-skromnejsi/330234.

I am greatly indebted to Jim Crawford who took some really nice pictures of me around the Washington State University Pullman campus!

Posted in News, Personal | Tagged , , , , , | Leave a comment